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¿Sin salida?

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Viernes 21 de febrero. La entrega voluntaria y encarcelamiento del líder opositor más visible,  la muerte de al menos ocho personas en un conteo que parece sólo empezar, la persistencia de la protesta en las calles de las ciudades mayores, el continuo desabastecimiento y una normalidad que luce lejana y nebulosa han asentado la convicción de que en Venezuela quedan pocas opciones para una salida sin graves convulsiones.

En todas partes crece la sensación de que el experimento político latinoamericano más duradero de los últimos  años está en riesgo de venirse abajo. Su suerte, dicen algunos, puede depender de la capacidad de las fuerzas armadas (Guardia Nacional y la policía) de reprimir los disturbios y asimilar el costo institucional de las bajas.

La entrega de Leopoldo López, cabeza del movimiento Voluntad Popular que el presidente Nicolás Maduro presentó como una carta de triunfo, se ha convertido en brasa que quema las manos del régimen instaurado por el comandante Hugo Chávez tras ganar el voto popular en las elecciones presidenciales de 1998. Sin percibirlo, el “chavismo” ha logrado concitar la atención mundial sobre lo que ocurre en su país y ha catapultado a López como el prisionero más famoso y pieza indispensable en el desenlace del juego en curso.

La atmósfera de violencia bajo la que vive el vecino país se acentuó el miércoles con la muerte de la joven Génesis Carmona, víctima de un balazo en la cabeza cuando participaba de una protesta en la ciudad de Valencia. Estudiante universitaria, Carmona había sido “Miss Turismo 2013” y su muerte fue un recordatorio de que estos días la violencia no es selectiva y llega inclusive a un segmento exclusivo  del cual los venezolanos  están particularmente orgullosos: la belleza y fama de la que gozan las mujeres de su país. Han tenido seis (un récord) Miss Universo en cinco décadas, inclusive el título del certamen más reciente. El 6 de enero pasado, una banda de asaltantes   mató a balazos a la ex Miss Venezuela, Mónica Spears, y a su esposo Thomas Henry Barry cuando, sobre una carretera, aguardaban por auxilio mecánico.

El presidente Maduro responsabiliza a una difusa “derecha fascista” de querer derrumbar a su régimen, pero su retórica, apenas una imitación de la que utilizaba su mentor, el fallecido comandante Chávez, parece ya no convencer. La acusación tampoco parece percibir que en esa categoría indefinida ingresarían los cientos de miles que han participado en las protestas de estos días, con lo cual el gobierno tendría al frente a una oposición movilizada gigantesca. La acusación, dicen los críticos de Maduro, también ignora los problemas diarios en los que se debaten sus compatriotas, especialmente los jóvenes en las calles que sienten que sufren la inseguridad y todas las dificultades de una economía en terapia intensiva mientras que, al carecer de oportunidades, concluyen que el futuro en su país es demasiado estrecho. Muchos preferirían emigrar.

Previsiblemente, al lado del gobierno se han colocado los aliados de Venezuela  alineados en ALBA (Alternativa Bolivariana de las Américas), pero la magnitud de la crisis oscurece el significado práctico que ese apoyo pudiera tener.

Entre los manifestantes se han visto estos días letreros que decían “Cubanos, fuera”.  Eso no es anecdótico. Refleja un sentimiento que podría volverse más patente a medida que la crisis tome un cuerpo mayor. Venezuela es para Cuba un aliado fundamental.  De allí recibe petróleo  en condiciones preferenciales,  lo que le permite mantener a miles de profesionales cubanos que prestan servicio fuera de la isla bajo convenios de cooperación. Pese a que la paga que reciben es sólo una porción de lo que cobra el estado cubano, esos profesionales pueden ayudar a sus parientes en Cuba. Además, muchos informes aseguran que en Venezuela hay un número grande de militares cubanos incorporados en servicios de seguridad. ¿Se quedará La Habana de brazos cruzados dejando que se vaya un aliado tan importante? Esta sola pregunta alimenta el temor de que un desenlace de la crisis venezolana pueda tener efectos mucho más allá de sus fronteras.

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El rugido interior del dragón

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Todo el mundo admira el crecimiento espectacular de China, el gigante sobre el cual se atribuye a Napoleón Bonaparte, quizá incorrectamente, haber dicho que cuando despertase haría temblar al mundo. Más que temblores, China causa asombro por su rápido crecimiento, de tasas anuales del 10 o más por ciento, que le han permitido multiplicar su producto interno en pocos años y desplazar a países que se creía que fuesen fortalezas económicas: Inglaterra, Francia, Alemania, Japón. Todos perdieron posiciones para el gigante amarillo. Y ahora, desde principios de principios del 2011 que acaba de irse, es la segunda. Se cree que no es exagerado pensar que en diez años, o tal vez menos, sobrepasará a Estados Unidos.

Dos preguntas asaltan a los analistas: 1) ¿Tendrá China la habilidad de inventar necesidades, de crear gran parte de los artefactos patentados a diario en Estados Unidos y colocarse adelante en la capacidad de innovación? 2) ¿Qué pasará si el interior del gigante también despierta? Para  la primera pregunta ya hay una respuesta: hace pocos días cundió la noticia de que China registró en 2011 más innovaciones que Estados Unidos. Algunos escépticos subrayan que  una cosa es patentar y otra producir con calidad. Pero así fue también hace un par de décadas, cuando la calidad de los productos chinos era vista con un recelo que poco a poco ha ido desapareciendo. Ahora, su meta es diseñar y producir en China en la misma magnitud en que produce y vende al mercado mundial.  Para la segunda, hay una gran interrogante. Si  China asombra por su desarrollo industrial, también asombra por las brechas inmensas entre los que tienen y los que no tienen. Poco se habla de los cientos de millones (400, según una reciente información en The New York Times), de salarios miserables y niveles de subsistencia que están en la base del desarrollo industrial chino y de su capacidad para conquistar mercados vendiendo barato. Un ejemplo: Hace unos 25 anos, una camisa “social” costaba unos 45 dólares. Pocos años después, gracias al libre mercado y a la escala de producción china, una camisa similar costaba 18 dólares.  La masa humana que está en la primera escala del sorprendente crecimiento chino equivale a más de dos veces la población de nuestro vecino gigante Brasil, o unas cuarenta veces la de Bolivia.

Hace algunas semanas, las tensiones entre la China próspera de la costa y la atrasada del interior se manifestaron en el pueblo pesquero de Wukan, no muy distante de la región moderna. Los habitantes de Wukan salieron  a protestar e hicieron noticia en todo el mundo por sus reclamos contra los emprendimientos urbanísticos que reducen sus áreas exiguas de cultivo. Cuatrocientas hectáreas habían sido cedidas a una empresa pesquera para  un criadero de peces y mariscos, con lo que el área de sobrevivencia de los habitantes de la región se reducía aún más. El gobierno ha intervenido a favor de los agro-pescadores, pero hay que subrayar un dato revelador: ocho de cada diez millonarios chinos hicieron fortuna en la construcción urbana. Incidentes como los de Wukan se repiten continuamente en la China rural. Estimaciones  independientes mencionan unas 10.000 protestas por año, muchas de ellas provocadas por proyectos inmobiliarios que reducen las áreas de cultivo.

China es un gigante industrial. Pero sus bases aún son frágiles. Y si esas bases no son fortalecidas, el rugido de su interior también se sentirá por todo el planeta.

El surgimiento del cristianismo

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Comparto con Uds. la  más reciente entrega del diplomático Ramiro Prudencio Lizón:

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Hace pocos días se celebró un nuevo aniversario de la Navidad de Jesucristo y sería pertinente recordar la forma cómo surgió y se expandió la religión cristiana en el mundo; religión que hoy es profesada por un tercio de la humanidad.

Cabe señalar que la primera referencia al cristianismo entre los historiadores antiguos se halla en la persecución ordenada por el emperador Nerón contra los cristianos asentados en Roma.  Fue el historiador Tácito (hacia el año 100 DC) quien hizo mención de ello comentando que ese emperador buscó supuestos culpables del gran incendio de la ciudad ocurrido el año 65, y eligió a “aquéllos detestados malhechores a quienes el vulgo llama cristianos, por el nombre de Cristo, que bajo el reinado de Tiberio fue crucificado por el procurador Poncio Pilatos”.  Luego agrega: “Esta semilla quedó entonces sofocada; pero cobró vigor no sólo en Judea, donde había nacido, sino también en Roma, donde abundan a porfía y adquieren celebridad todas las cosas atroces y repugnantes”.

Al mencionar a tales “malhechores”, Tácito se hace intérprete de los rumores que corrían en Roma, según los cuales, las comunidades cristianas sacrificaban seres humanos en sus liturgias y comían su carne.  Dichos relatos parece que surgieron de una torcida interpretación pagana de la doctrina cristiana de la “presencia” en la Eucaristía del cuerpo y sangre de Jesús.

No se tienen otras fuentes antiguas, salvo el historiador Josefo, sobre el más importante movimiento espiritual del mundo.  En cuanto a las referencias de los primeros cristianos, la mayor parte fue transmitida por vía oral y sólo cuando se necesitó precisar algún punto del ‘nuevo testamento’ (el nuevo pacto con Dios), se usó el idioma griego en su forma más sencilla.  Con el tiempo, este ‘libro popular’ se convirtió en el ‘Libro’ de todos los pueblos, ya que de ningún otro en el mundo se ha editado tantos ejemplares ni se ha traducido a tantos idiomas.

Después de Cristo, Mesías salvador y columna vertebral de la nueva doctrina, se debe destacar a otra figura extraordinaria, como lo fue Saulo, el cual tomó el nombre de Pablo, y quien fuera el principal propagador del cristianismo en el mundo y gestor de la ruptura con la antigua ley mosaica.

Sabemos que el cristianismo surgió del judaísmo como una de muchas otras sectas que existían antes de la destrucción de Jerusalén por los romanos.  Pero por instigación de Pablo, se rompió el cordón umbilical que unía al cristianismo con la religión judía materna.

Para Pablo, “el justo se salva por la fe” y, por tanto, el cumplimiento de la ley antigua no era fundamental.  En consecuencia, no se debía exigir la circuncisión a los feligreses pertenecientes al mundo de los gentiles.  Esto dio lugar a que los judíos ortodoxos, que consideraban esta ceremonia como la base del pacto de Dios con los hombres, rechazaran definitivamente toda relación con la doctrina de Jesús.

Desde ese momento, el cristianismo se convirtió en una religión autónoma, y con el tiempo, hasta antagónica con la judía, lo cual produjo una histórica aversión entre ellas que duró hasta el pasado siglo.  Y fue la labor de los últimos papas, sobre todo de  Juan Pablo II, lo que determinó que la religión judía y cristiana se reconciliaran e intentaran mantener estrechos vínculos basados precisamente en su común origen.

Corresponde por último, hacer referencia a la rápida propagación del cristianismo por todo el imperio romano.  A este respecto,  cabe señalar que la principal causa fue que los súbditos del imperio esperaban de la religión algo más que las ceremonias de un culto oficial en que no creían ni siquiera los que lo celebraban.   Y el cristianismo respondió precisamente a las aspiraciones del alma humana, porque propugnaba la igualdad de los hombres ante Dios, la solidaridad entre ellos, el perdón de los pecados, y la promesa de una felicidad eterna siguiendo una doctrina sencilla y maravillosa, condensada en un solo mandamiento: amar a Dios sobre todas las cosas y al prójimo como a uno mismo.

Papá Noel y la sociedad de consumo

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Cuento Navideño

Es la más reciente entrega del padre Gregorio Iriarte, o.m.i., muy adecuada a esta temporada y gustoso la comparto con Uds.

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Lo cierto era que ese  viejito  barbudo y panzón, vestido de rojo y con un ridículo  sombrero que le tapaba hasta  la frente,  no le caía simpático a nuestro  amigo  Juanito, un niño, inteligente y perspicaz, pero un niño, al fin y al cabo, como los demás.

Papá Noel, conociendo  la antipatía que su presencia  navideña suscitaba en Juanito, se acercó a él para decirle  en tono de cariñoso reproche:

-“¿Qué te pasa, Juanito?  Me han dicho que tú no me quieres. Esto me extraña y me entristece mucho.  ¿Cómo puede ser que  la  gran mayoría de los niños del  mundo me quieran tanto y tú, un chico bueno si los hay, muestres tanta  indiferencia y hasta desprecio hacia  mí…?”

Juanito, un tanto desconcertado ante esta lógica reacción del Papá Noel, respondió:

  “- No es que yo  no le quiera a Ud. que me parece un abuelito bonachón, lleno de ternura para con los niños e incapaz de hacer mal a nadie… pero, pero… su presencia  en estos días de preparación para la  Navidad  me hace pensar en que  hay otras ocultas intenciones   en su misión, que, por cierto, no tienen nada que ver con el  auténtico espíritu de la Navidad.”

“-Pero Juanito ¿cómo puedes pensar de ese modo?, contestó  sorprendido el Papá Noel. Yo me gano la vida honestamente, derrochando cariño y generosidad a todos los niños,  sin distinción”….

Sin  embargo, Juanito, muy seguro de sí mismo, le contestó:

   “-No, no para todos sin distinción, …  Ud. da mucho a  quienes tienen mucho y poco, o nada, a quienes no tienen nada.  Ud. parece un hombre bueno, pero no es justo. Ud. discrimina a los niños y provoca resentimientos y envidias  entre ellos… y encima, lo hace en la Navidad, cuando su mensaje  debería  ser de unión, de solidaridad y de amor entre todos.  Ud anda dando vueltas por el centro de la  ciudad, frente a las grandes  tiendas  y en los lugares de mayor diversión, pero nunca le he visto  visitando un barrio pobre.   ¿Quién  le paga y le manda a Ud.? ¿“Es, acaso, la  Estrella de Belén….? No serán  los  grandes dueños de los comercios  que  quieren engañar con su  figura a los  niños y  vender  más caros sus productos…?

  Mire, Sr. Papa Noel, le voy a decir  una cosa  muy importante que le escuché a la  catequista  que nos prepara para  la  Confirmación:

El Papa Noel es expresión de la sociedad de consumo”. Me la aprendí  de memoria porque  creo que dice una gran verdad.”

El pobre  Papá Noel quedó  pensativo y hasta sorprendido  de la lección que un niño le había dado y comenzó a darle  vueltas  a esa frase misteriosa : “Papa Noel, producto de la sociedad de consumo. ¿Seré yo ese producto de la  sociedad de consumo…?, se preguntaba a sí mismo el pobre  Papá Noel.

Ya entrada la noche, y con   gran tristeza y amargura  de su corazón,  el hombre que  hacía de  Papa Noel se fue caminando, pensativo,  hacia su casa. Vivía en un barrio muy pobre y alejado. Entró en su casa, una  vivienda de lo más humilde e incómoda. Le esperaban su  mujer y sus  tres pequeños hijos. Puso sobre la mesa  el mísero salario que  las casas comerciales  le habían pagado por hacer de Papa Noel y,  ante la sorpresa de su mujer, repitió la frase que le torturaba su corazón: “Papa Noel, expresión de la sociedad de consumo….”   Su  humilde  señora y sus hijitos no acertaban a comprender el sentido de la  frase, ni la angustia del Papá Noel.  Él, trató de  explicarles la terrible contradicción  de su vida…Por un lado, repartiendo regalos y, sin embargo, viviendo en extrema pobreza toda su familia. .¿No es, acaso, un verdadero engaño que él, tan pobre, hiciera de Papa Noel?  ¿No tenía razón ese niño que le interpeló  en la calle…?

La señora comenzó a percibir el problema  de conciencia de su marido y vio  que dos  lágrimas se asomaban en  ojos del Papá Noel,  mientras el buen hombre  seguía  reprochándose a sí mismo : “ Es triste y contradictorio que yo, tan pobre, sea expresión de  la sociedad de consumo…como me ha dicho  ese  niño….No. Buscaré otro trabajo. No quiero seguir engañándome a mí mismo y engañando a los demás.” 

Pensamientos para orientar tu vida

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Con el título anterior, recibo las siguientes apostillas del padre Gregorio Iriarte, o.m.i.. Me pareció que debía compartirlas con Uds. ahora, cuando se aproxima la Navidad:

–         Nadie es dueño de tu felicidad: eres tú mismo quien la debe construir.  No esperes la oportunidad. Tú debes buscarla. Cada problema va acompañado de su solución.

–         El único rival que tienes por delante eres tú mismo con tus propias  debilidades e incoherencias. Sin embargo, eres un ser libre y la razón de tu vida es tu propia autorrealización.  Pero no coloques tu ideal demasiado alto. El verdadero ideal no está en ser perfecto, sino en ser un poco mejor cada día.

–         Tú eres el reflejo de tus propios  pensamientos. Deja de pensar mal de ti y aprende a ser el mejor amigo de ti mismo. Aprende a sumergirte en tu  interior: hay “otro/a” dentro de ti que te espera.  Sonríe siempre y  no esperes que el triunfo va a llegar  sin esfuerzo de tu parte.

–         Cree  en ti mismo. Abraza tu singularidad, sin desmerecer la fe en los demás. No mires demasiado a los otros, ni te compares con ellos.  Tú, eres tú. La razón de  tu vida  eres tú mismo y tu paz interior será fruto  de tu propia  valorización

–          No trates de cambiar a nadie: cada uno es responsable de su propio cambio. Critica menos y no olvides de agradecer a Dios y a los tuyos  por el cariño  que te dan.

–         No naufragues en el remolino de la publicidad. Huye del consumismo y no olvides  que el más feliz no es el que más tiene sino el que menos necesita.

–         Aprende a perdonarte a ti mismo y a reconciliarte con tus propias debilidades. Revitaliza cada día tu solidaridad y tu compasión, sin olvidar que estás llamado a transformar  el mundo comenzando por  transformarte a ti mismo.

–         No  discrimines  ni juzgues a los demás, ni exijas que  hagan  lo que tú        no has podido lograr.  Ponte en su lugar y comenzarás a ser más tolerante. Cierra,  brevemente, los ojos, reflexiona un poco y empezarás a ver  mejor.

–         Dedica tu tiempo:

a leer, que es el secreto de la sabiduría,

a pensar, que es la fuente del poder,

a dar, que es más estimulante que recibir,

a amar y ser amado, que es el camino de la felicidad,

a trabajar, que es el precio del éxito,

a reír, que es la música del alma,

a orar, que es diálogo con Dios.

NAVIDAD. 2011

( Del libro “SÉ AMIGO DE TI MISMO : EL ARTE DE VIVIR EN POSITIVO” )

Vendedores de ilusiones y otros

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Creía que quienes procuran sorprender a incautos vía internet habían sido asfixiados por la difusión planetaria de sus tretas cada vez más desprestigiadas. Pero los cazadores de inocentes suelen retomar la ofensiva al aproximarse fiestas como la Navidad, en las que el comercio despliega sus vitrinas y con las mejores de sus técnicas persuasivas procura crear necesidades. Con el terreno abonado para estimular la compulsión por fortunas instantáneas, estos sabuesos lanzan el anzuelo de una herencia o un patrimonio millonario que desean volver efectivo y que los supuestos beneficiarios no logran hacerlo por normas del país en que residen. Entonces, en un mensaje vía correo electrónico, ofrecen una tajada de una millonada inexistente y quien muerde el anzuelo puede acabar entregando su número de cuenta bancaria y datos confidenciales que de otra manera no liberaría. Con esa información, los timadores se apropian de la cuenta y la vacían sin haber expuesto ni un centavo de sus bolsillos.
Las técnicas para captar inocentes suelen presentar un drama desgarrador: una niña que no puede cobrar una fortuna que le dejó su padre y la necesita con urgencia para una cirugía que le salvará la vida. Cualquier treta vale. La mayoría suele provenir, supuestamente, de algún país africano y el correo puede estar escrito en cualquier idioma, pues las trampas no tienen barreras con lengua alguna. La más reciente versión que conozco habla de un padre envenenado por sus socios durante una misión de negocios. Uno de los hijos del infortunado millonario alega que el progenitor logró dejar en una cuenta bancaría local bajo su nombre varios millones de dólares. La nota del huérfano contiene un llamado de humildad enternecedora para que se le facilite una cuenta bancaria en el exterior para transferir el dinero. El cuentacorrentista debe ser piadoso y convertirse en su custodio legal pues él es aún menor de edad. Algo más: el joven adoptará como residencia el país de quien le extienda la mano.
El engaño debe haber surtido efecto en más de una ocasión. De otra forma, no se explica la persistencia, salvo que, dentro de la ley de posibilidades, alguno de los millones de receptores muerda el anzuelo.
Pero el secreto para eliminar los riesgos de estas molestias es borrar el correo y no atribuirle ninguna importancia. Hacerle el juego al remitente del mensaje es una invitación a que le vacíen su cuenta sin remedio.
Conviene advertir que la temporada, en el mes en que también se celebra el Día de Inocentes, es propicia para el engaño o la farsa. Hay que estar atento con la propaganda política. No se sorprenda si tratan de hacerle creer que el ambiente para los negocios en determinado país que uno probablemente conoce es inmejorable; que las inversiones extranjeras allí están por llover, especialmente en el sector petrolero; que las reservas de petróleo o de gas pronto alcanzarán niveles tan buenos que serán capaces de soportar cualquier proyecto industrial; o también que las relaciones de ese país con sus vecinos y otros más allá nunca fueron mejores, incluso para resolver los problemas más complicados. Con pleno respeto a la Declaración de los Derechos Humanos -los derechos humanos este mes también tienen su cumpleaños- ese país es, naturalmente, una taza de leche, próximo a Suiza, con un comportamiento ciudadano adecuado a un sistema judicial a prueba de toda duda. En ese país no existe el “cuánto hay pa’ eso” que caracteriza negocios en otras latitudes. Si sospecha cuál es el país aludido, Ud. puede estar en lo cierto.

Cierre de una librería

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Esta semana ha traído una noticia, en el ámbito de la cultura y el conocimiento, que es como para vestir un crespón negro. En un país donde se lee muy poco, acaba de ser anunciado el cierre de la sucursal en Santa Cruz de la librería Lectura. Una de las casas de libros más esmeradas, con una selección calibrada de sus ofertas, Lectura ha sido una compañera de quienes visitan las librerías, a veces por el gusto de pasearse en ellas y colocar los ojos sobre obras que brillan en las galerías de las grandes urbes y en los ambientes literarios. Decir que tal título se lo encuentra en Santa Cruz es saborear una satisfacción. Decir que los que ofrecía Lectura a quienes suelen frecuentar los cafés de la Mons. Rivero no estarán más a la mano, es deslizarse en la tristeza. Pese al lugar concurrido, las ventas de Lectura eran limitadas y no justificaban la inversión, mucho menos los afanes de los dueños y administradores, los esposos Arauco&Berdegué.

Los libros tienen ventas limitadas no solamente porque la lectura es también limitada, sino porque el estado, que debería estimularlos, los grava pesadamente. Importar un libro es prepararse a desembolsar en impuestos lo que se pagaría por material de lujo. Sí. El libro es un lujo, aquí en nuestro medio. Imprimirlo, es aún más difícil. Por razones explicables en vista del terreno en el que operan, las casas impresoras generalmente carecen de correctores de pruebas. Esa tarea, que en otras partes es parte del trabajo de la casa impresora, pues una buena calidad construye su prestigio, queda a cargo del…escritor. Escribir para un público más sofisticado es, entonces, una tarea agotadora y para quienes pueden financiar la impresión. Los gastos de impresión corren por cuenta absoluta de quien la ordena. Por todo esto, el trabajo de vender libros es una vocación financieramente peligrosa.

El cierre de esta sucursal –la sede principal está en La Paz- es una pena y, en cierto modo, una vergüenza.