Riadas

¿Capitalismo Precolombino?

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He escuchado al presidente Evo Morales decir que el capitalismo es el responsable por los desastres climáticos que en los últimos años se han ensañado con los trópicos sudamericanos y otras latitudes y, por ende, nuestras llanuras nororientales. “Los fenómenos climáticos -dijo- no son culpa de ninguna autoridad sino de un modelo económico, el capitalismo, que trae estas consecuencias climatológicas…”.

La declaración sale al frente de evidencias que registran períodos recurrentes de lluvias intensas y sequias a lo largo de la historia humana. La mayoría de los trabajos sobre el tema coincide en que, por ejemplo, África ecuatorial ha vivido bajo períodos climáticos contrastantes: copiosas y prolongadas lluvias y sequias infernales causantes de desastres humanitarios apocalípticos.

Pero sin irnos demasiado lejos, basta mirar a nuestra región norte sumergida bajo una de las peores temporadas de lluvias de las últimas décadas. El Beni se nos ahoga, pero ¿cómo protegerse de las inclemencias de la naturaleza?

Las respuestas siempre están más a la vista de lo que uno se imagina. Los antiguos habitantes de las llanuras benianas erigieron al parecer miles de plataformas para resguardarse de los períodos extremos de lluvia y sequía que cíclicamente atormentan la región. Una obra formidable del infatigable historiador y economista beniano José Luis Roca –“Economía y sociedad en el Oriente Boliviano. Siglos XVI-XX”, Cotas Ltda. y Editorial Oriente- habla de esas plataformas aún misteriosas (Pags. 313-323), posiblemente levantadas por una civilización que existió mucho antes de la llegada de los españoles y que desapareció sin dejar registros que determinasen la causa de su extinción.

Entre varias otras referencias autorizadas a lo largo de su obra, Roca cita al geólogo estadounidense, Kenneth Lee, residente beniano: “Entre los siglos V a.C. y el V d.C., en la región hubo una gran sequía que duró varios centenares de años. Los pueblos que habitaban lo que hoy es el Beni se vieron obligados a inventar métodos de conservación de las aguas que escaseaban … Aquella gran civilización comenzó a dispersarse hacia el siglo V de nuestra era, cuando volvieron las lluvias tropicales y el terreno –como ocurre ahora- se anegaba cuatro o cinco meses al año destruyendo los planes agrícolas que se basaban en la más absoluta regulación del suministro de aguas.”

Salta a la vista que en esos tiempos no existía el capitalismo al que se refería el presidente Morales y que los desastres y la desaparición que después aconteció no estuvieron relacionados con ningún sistema económico o político de la región. No había fábricas ni emisiones de gases que afectasen la capa de ozono. El capitalismo se dio desde la revolución industrial, a partir de la cual la humanidad empezó a progresar exponencialmente a ritmo cada vez más acelerado. Si Adam Smith (1723-1790, autor de “La Riqueza de las Naciones”, obra considerada como el primer catecismo del capitalismo) pudiese escuchar la frase se levantaría de la tumba para decir: “Un momento. No me eches a mí ese fardo…”

La frase del presidente fue un exceso, al igual que otras que con frecuencia dice, cada vez más con menos atenuantes.

Truenos y relámpagos

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La maraña que envuelve a la relación P2 (presidente-prefectos) se ha vuelto más densa el pasado fin de semana, tras la declaración del presidente afirmando que hay gente de su partido que le pide armas para defenderlo  y renovados ataques al referéndum autonómico convocado para el 4 de mayo en Santa Cruz. No está claro para el gran público de dónde vendrían tales amenazas contra el gobierno (¿otra vez el mismo estribillo?), pero organizaciones que siguen al presidente han visto en la declaración una señal para prepararse (¿Para qué? Para marchar sobre Santa Cruz, Trinidad, Pando y Tarija?). Con toda su gravedad, este nuevo capítulo representa sólo de uno de los frentes de lucha que ha abierto el gobierno.

Los principales:

– El miércoles el presidente deberá reunirse con los prefectos de las regiones más afectadas por las riadas para coordinar planes de asistencia, reconstrucción y prevención. (La cita estaba prevista para este lunes, pero el gobierno comunicó que la suspendía por 48 horas.) Los departamentos más afectados son Beni, Santa Cruz y Pando. Hay dudas sobre la reunión bajo el argumento que la persistencia de los ataques presidenciales al referéndum autonómico no estimula la generación de un clima para hablar de cosa alguna, ni siquiera para decir que el café está bueno. “En 15 minutos estará claro si la reunión vale la pena”, dijo el prefecto de Pando, Leopoldo Fernández, al programa Caballero Pregunta, de la red televisiva Pat. El gran público querría que ésta sea una reunión pública, transmitida en directo por la televisión del estado.

– El IDH (impuesto sobre los hidrocarburos). Los desastres, dijo el prefecto beniano Ernesto Suárez al mismo programa, este domingo por la noche,  exhiben la urgencia de las prefecturas –la suya, en particular- de contar con recursos propios. El año pasado, cuando el desastre fue de menor magnitud, la prefectura beniana no recibió ayuda directa del gobierno pero se las arregló con los recursos que provenientes del IDH. Ahora no los tiene y el gobierno es lento y renuente a desembolsar. Hay 67.500 personas afectadas en ese departamento (más del 10% de su población), de los cuales 21.818 sólo en Trinidad (uno de cada cuatro trinatarios), casi todos están con dengue y amenazados por otras múltiples epidemias. El año pasado, dijo el prefecto, murieron unas 400.000 cabezas de ganado. Este año podrían ser 1.200.000. Es decir, desaparecería casi el 15% del rebaño vacuno boliviano. Una advertencia inescapable: prepárense para ver subir el precio de la carne en espiral. “No retrocederemos”, dijo Suárez. Los prefectos están amarrados al que consideran un principio legal de intocabilidad de sus recursos y el tema saldrá a flotar en la inundada agenda de la reunión.

– El referéndum revocatorio, propuesto por el propio presidente, está a la vista, pero el Congreso no quiere dar el paso hacia una decisión incierta.

– Y la reunión tripartita de este fin de semana en Buenos Aires es aún más incierta. Bolivia no puede vender a Brasil los 30 millones de metros cúbicos a los que tiene derecho por contrato sin estrangular los suministros, ya mínimos, a Argentina. El año pasado, Brasil no exigió el total y aceptó vender más energía a su vecino porque su producción hidroeléctrica era superior, con sus represas llenas. Ahora no ocurre lo mismo, dicen informes brasileños. Políticamente sería engorroso para el presidente brasileño ceder a favor de argentina en una puja en la que nada tendría que ver.

Otra vez, la semana empieza con truenos y relámpagos.

  

En la dirección cierta

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El presidente Evo Morales ha anunciado esta tarde, tras sobrevolar Trinidad y zonas aledañas durante casi una hora, que su gobierno declarará “de inmediato” zona de desastre al departamento del Beni, azotado por riadas que han dejado a miles de familias damnificadas, decenas de miles de cabezas de ganado amenazadas, y a los trinitarios poco menos que con el agua en el cuello.

Es un paso en la dirección cierta. El decreto correspondiente será emitido en las próximas horas, dijo la ministra de Desarrollo Agropecuario, Susana Rivero, (la del “tsunami”, el año pasado, cuando el año pasado se presentaba una situación semejante). Habrá que esperar los detalles y resultados de la decisión. Y rogar para que cese de llover. Sólo en el sector agropecuario cruceño, las pérdidas llegarían a 500 millones de dólares, de acuerdo a la Cámara Agropecuaria. Esa suma es gigante para Bolivia pues representa aproximadamente el 5% de su Producto Interno Bruto (la totalidad de bienes y servicios producidos por un país a lo largo de un año) y no es un buen augurio para el desempeño de la economía nacional.

La declaratoria confiere cierta libertad a las autoridades locales para actuar en conjunto con las nacionales en la asistencia a los damnificados y en la prevención de un desastre mayor. De hecho, el presidente ordenó un corte en obras viales para desviar el cauce de aguas que de manera más amenazante empezaban a fluir sobre la ciudad.

¿Una tregua real?

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El ex prefecto cruceño, Freddy Terrazas Salas, acaba de plantear, a través de Radio Fides, una propuesta que por lo menos merece consideración: Suspender toda iniciativa plebiscitaria, referéndums y propuestas constitucionales hasta 2009, cuando menos, para dedicar los esfuerzos nacionales a los momentos difíciles que enfrenta el país, desde los desastres que golpean a muchas regiones hasta la búsqueda de una ampliación de los beneficios arancelarios estadounidenses para las manufacturas bolivianas.

Terrazas, también ex presidente del Comité pro Santa Cruz, dijo claro y fuerte: Si hay un referéndum constitucional o cualquiera que sea, “no nos vamos a entender”. Puede ser que el gobierno gane con algo más del 50 por ciento, pero eso no resuelve los problemas profundos que han escindido a Bolivia. La otra mitad quedará descontenta y ninguna constitución garantiza gobernabilidad alguna en esas condiciones. Esa sería la verdadera tregua que precisa el país.

En ese año Bolivia tendría que trabajar no solamente para resolver problemas inmediatos, incluso el del estancamiento en que se encuentra la industria gasífera, desprovista de reservas para cumplir sus compromisos externos, como también pavimentar el camino para una reconciliación. Ese trabajo nacional podría ayudar a resolver problemas y a rectificar medidas ilegales impuestas por el ejecutivo, desde el proyecto de constitución del MAS hasta el recorte de los recursos del IDH para las prefecturas departamentales.

¿Alguien agarra el guante?

Mapas del desastre

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A quienes deseen ver en sus pantallas el despliegue para ayudar a los damnificados por las riadas y a los responsables de las distintas unidades de asistencia, así como percibir la magnitud del fenómeno, recomiendo visitar el siguiente site:

http://www.mapaction.org/component/option,com_docman/task,cat_view/gid,152/Itemid,53/

Si no consiguen visualizar de inmediato el mapa, clicar sobre la parte que dice

ma046 bol Tri policelocations9Feb08 100dpi

A partir de allí hay varios gráficos que ilustran la gravedad del fenómeno.

Otro site sobre el mismo tema, pero con indicación de altitudes:

http://www.reliefweb.int/rw/fullMaps_Am.nsf/luFullMap/840B48EBE4CC209F852573E90053F2F7/$File/mapaction_FL_bol080207.pdf?OpenElement