Mes: diciembre 2012

Frases

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Cuando la izquierda empieza a contar plata, se vuelve derecha (Romario de Souza Faría, del firmamento futbolístico brasileño).

Un discurso ignorado

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Han pasado cuatro semanas desde que Humberto Vacaflor, uno de los columnistas más leídos de Bolivia, reiteró una grave denuncia sobre el peligro que corre la libertad de prensa en Bolivia y en los países de la corriente que cree haber inventado un nuevo tipo de socialismo. La amenaza es persistente pero sorprende queel tema  no haya merecido mayores comentarios de los medios nacionales. Puede decirse que el discurso pasó inadvertido.

Vacaflor dijo que en Bolivia se intenta acallar a los medios mediante una táctica “ladina”. “Lo que hace el gobierno es pedir a algunos empresarios amigos que vayan comprando los medios que molestan,” dijo. En otras latitudes, la declaración de un reportero que acababa de recibir (si bien con una demora inexplicable de tres años) el Premio Nacional de Periodismo, habría precipitado reportajes y noticias en los medios. En Bolivia nada ocurrió, salvo una entrevista al periodista por TV (PAT, No Mentirás). Esta actitud me dejó pensando sobre el medio en el que ahora estamos inmersos.

Vacaflor se preguntó por qué a los países encaminados por el que se llama “Socialismo del siglo 21” no les agrada la libertad de prensa, como asegura una gran mayoría de periodistas y como lo demuestran cotidianamente los denuestos de autoridades hacia la prensa y los medios de comunicación.

La respuesta surge a lo largo de su discurso: Porque libertad de prensa equivale a democracia y porque, históricamente, la democracia surgió acunada en la libertad de prensa y de expresión. Por deducción, los gobiernos de esos países no simpatizan con la libertad de prensa tal como funciona en democracia porque son esencialmente antidemocráticos, aunque traten de no mostrarse de esa manera. Sin embargo, en las acciones en las que entra el juego democrático, exhiben ese rasgo esencial. Es decir, estaríamos ante una reproducción parcial de Salazar, Franco, Ceasescu, Mussolini, Stalin, sin policía secreta y con elecciones, muchas veces discutidas, y con una justicia comprometida con el régimen imperante.

¿Por qué no entra esta ecuación el respaldo popular del que parecen gozar los regímenes socialistas Siglo 21? Vacaflor no abordó este punto, ni tampoco era parte del tema que exponía. Pero es una pregunta pertinente. Pues en la medida en que una sociedad se desarrolla democráticamente, la democracia se filtra hacia los sectores populares a través de los medios de comunicación. Y al filtrarse en esos sectores, queda decretada la pena de muerte de los autoritarismos y de todos los “ismos” intolerantes. Es decir, la “nomenklatura” de estos regímenes es consciente de que mientras más se expanda la difusión de conocimiento entre los “sectores duros” que le brindan apoyo incondicional, esa incondicionalidad cederá a la fuerza de la racionalidad. En los años finales de la ahora ex Unión Soviética imperó una racionalidad manifiesta y el imperio se disolvió sin los traumas que vaticinaban quienes querían mantener a toda costa al régimen herido mortalmente por la “perestroika” (las reformas políticas), incluso con la intervención del ejército rojo, como en Praga o en Budapest décadas antes.

Vacaflor cree que el impulso que trae la internet es un desafío adicional que enfrentan regímenes autoritarios y sus simpatizantes, y por eso tampoco les agrada demasiado la libre circulación de mensajes entre los internautas. Es una pena que en Bolivia no exista una publicación exclusivamente dedicada a la información y al debate sobre los medios y los periodistas. Es una deuda que las asociaciones de periodistas tienen con la audiencia boliviana.

Maleantes a la cárcel, dice Evo

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La agencia oficial de informaciones ABI trajo el viernes declaraciones del presidente Morales en Pampa Grande, aquí en el departamento de Santa Cruz, que, agregadas a la que formuló el mismo día el agro-inversionista Jacob Ostreicher, pueden equivaler a colocar dinamita encendida en la mano de algunos de sus ex colaboradores.
ABI cita al presidente durante un discurso:
“Aparecen algunos maleantes por aquí extorsionando, (ellos deben) ir a la cárcel, que se procesen y ya están en el Ministerio Público para juzgarlos”, sentenció en alusión a la red de extorsionadores en la que están involucrados abogados y ex funcionarios públicos.”
La frase, que gramaticalmente apenas se salva con los retoques que le hizo ABI, semeja un dictamen anticipado sobre los “ex funcionarios públicos” que se equilibran en el trapecio levantado con el destape del caso Ostreicher. Cuando en Bolivia y en esta época el presidente dispone enviarlos a la cárcel parece un mandato inesquivable.
En la fila cada vez más larga de los “ex”, figura Mario Uribe, quien ofició como Fiscal General interino hasta la llegada de Ramiro Guerrero, electo por voto legislativo en octubre pasado. A él apuntó el viernes (ayer) Jacobo Ostreicher, al contradecirlo y afirmar que no es cierta su aseveración de que desconocía la situación del inversionista y de las extorsiones que estaba sufriendo. Ostreicher le había hecho llegar una denuncia, recibida por la fiscalía con sello y hora. La afirmación de “no sabía” está en la picota. El ex fiscal será llamado nuevamente a declarar y puede pasar a la categoría de investigado, en vez de testigo.
Ostreicher también apuntó sobre la ministra Nardy Suxo, cuya envolvimiento en el caso (pidió al ex ministro Wilfredo Chávez que no despidiera del Ministerio de Gobierno a los abogados Dennis Rodas y Fernando Rivera Tardío cuando supo que Chávez se disponía a excluirlos de su despacho). El inversionista, como muchos bolivianos, se ha preguntado por qué la ministra (de quien el diario La Estrella del Oriente publicó ayer fotocopias ue asegurarían que es nacida en Puno, Perú) quería retener a los abogados. El ex Ministro de Gobierno Sacha Llorenti, quien consideraba a los abogados como funcionarios competentes, también fue citado por Ostreicher en la conferencia de prensa que brindó el viernes en su domicilio en Santa Cruz.
El trio de ministros en funciones (Suxo, Ramon Quintana y Juan Carlos Romero) puede otra vez comparecer, esta semana que viene, al rayar el nuevo año, a declarar en la Fiscalía Departamental.
Un profesional que sigue el alucinante caso de las extorsiones me dijo esta mañana: “En política, las palabras del Presidente Morales son la señal para que la guillotina caiga sobre los pescuezos de las personas que se asoman como involucradas”.

La Iglesia y el Cardenal, según JR Quintana

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El año 2012 está siendo despedido por el Ministro de la Presidencia Juan Ramón Quintana con cañonazos contra la Iglesia Católica. El ministro habló esta noche durante una hora con el programa Que No Me Pierda, de Enrique Salazar.
Monaguillo de sotana blanca cuando tenía seis años, según sus propias palabras, el Ministro dijo que la Iglesia Católica es:
-Latifundista (5.000 hectáreas dentro del Tipnis, cerca de Gundonovia);
-Tramposa en su informe sobre la consulta post para construir el camino que atravesaría el lugar;
-Y que el Cardenal Julio Terrazas está políticamente parcializado con la oposición al gobierno.
E invitó a la Conferencia Episcopal Boliviana a reunirse con él en su despacho de La Paz para mostrar informes documentados sobre la erradicación de plantaciones de coca este año. Once mil hectáreas menos este año, dijo. Si el dato es corroborado, la extensión total de las plantaciones en Bolivia debería ser ahora de 20.000 hectáreas, o menos. ¿Será?  Los informes anteriores al que divulgó la oficina de las Naciones Unidas (27.000 hectáreas) hace algunos meses, señalaban que en el país había 31.000 hectáreas de sembradíos de coca. Con la cifra ofrecida por el Ministro, y manteniendo el ritmo, en dos años se podría llegar, por fin, a “coca cero”.  Es para no creer, ¿verdad?

Como para reafirmar que este será un final de año verdaderamente diferente.

N. de R. En 28 de diciembre. El  ministro habló de “racionalización” de 11.000 hectáreas, sin explicar si “racionalizar” equivalía a “erradicar” o a qué. El concepto tiene su raiz en “razón”. Y creo que, salvo una explicación muy clara, nadie entendería qué quiso decir el ministro con “racionalizar” 11.000 hectáreas. No aclaró si se refería a algún nuevo uso para esas hectáreas (un verdadero latifundio, más allá de la extensión que la ley permitiría si se tratase de un establecimiento agrícola). Un misterio.

La lucha por la coca

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Admiro el optimismo del presidente Morales sobre la despenalización del masticado de la coca. ANF trae la noticia de sus declaraciones en Ivirgazama este 25 de diciembre en las que asegura que en enero habrá “buenas novedades sobre el pijcheo de la coca”. La fecha anunciada es el 8 de enero para conocer la decisión de los firmantes de esa convención; exactamente en dos semanas.

Bolivia se retiró de la Convención de las Naciones Unidas sobre Estupefacientes y anunció que se reincorporaría a ese acuerdo para volver a suscribirlo siempre que se le incorpore una enmienda que retire la interdicción al masticado en los países donde la hoja tiene un uso tradicional. Es el caso de Bolivia. A esa enmienda están opuestos los Estados Unidos, Canadá y algunos países europeos que creen que gran parte de a coca producida en el trópico cochababino, donde el presidente Morales habló, acaba en la producción de cocaína. Desde hace dos años se aguarda la divulgación de los resultados de un estudio sobre el consumo doméstico de coca. La entrega de esos resultados ha sido aplazada nuevamente, hasta mayo.

Bolivia necesita 122 votos del total de 183 firmantes. Los oponentes requieren de 61 (un tercio) para mantener la interdicción. Es una pulseta de Bolivia contra algunas de las principales potencias económicas y políticas del mundo. Si Bolivia obtuviera el apoyo que el presidente dice tener, será un triunfo de la diplomacia plurinacional. Lo contrario…bueno, mejor mantener la lengua detrás de los dientes. Creo que hay una esa de apuestas para el juego cuyo resultado pronto podrá verse en pantalla.

“En enero tendremos buenas novedades sobre le pijcheo de la coca. Si logramos eso, esperamos tener un buen resultado en esta campaña por la despenalización del pijcheo y si hay una convocatoria va hacer para festejar esta situación, soy optimista somos optimistas en esa batalla”, dijo el mandatario.

Delimitación maritima peruano-chilena

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Reproduzco la más reciente entrega del diplomático e historiador Ramiro Prudencio Lizón sobre la controversia marítima peruano-chilena.
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Ha concluido la fase oral del litigio sobre la delimitación marítima entre Chile y Perú. Y lo más destacable para los bolivianos ha sido la consideración de la negociación iniciada en Charaña, por parte de los abogados de la parte chilena; negociación que se llevó a cabo entre 1975 y 1978.
Los abogados recordaron que en 1975 Chile ofreció a Bolivia un corredor al norte de Arica con mar territorial adyacente. Y reiteraron que Perú no se había opuesto a dicha cesión. Es decir, también había aceptado que nuestro país poseyese un mar territorial contiguo a su costa.
Es importante tener presente la nota del Perú de 18 de noviembre de 1976, en respuesta a la consulta de Chile sobre la propuesta de entrega del corredor al norte de Arica. Chile estaba obligado a la consulta por el Protocolo Complementario al Tratado de Lima de 1929, firmado por esos estados.
En su respuesta, Perú había determinado lo siguiente: “Concesión a Bolivia del derecho a construir un puerto bajo su exclusiva soberanía de conformidad con el interés peruano de lograr una solución definitiva, real y efectiva a la mediterraneidad boliviana, para lo cual es indispensable que dicho país cuente con un puerto propio”. La nota peruana agregaba: “Soberanía exclusiva de Bolivia sobre el mar adyacente al litoral del territorio bajo soberanía compartida”.
Muchos bolivianos creen que el juicio sobre la delimitación marítima entre Chile y Perú sería poco preocupante para el país. Esto es un grave error pues la sentencia de la Corte de La Haya es fundamental para Bolivia. Si la Corte fallara a favor del Perú, y determinase que la delimitación marítima se fundamentara en la bisectriz, el corredor al norte de Arica ya no tendría mar. Sólo le correspondería un pequeñísimo triángulo que impediría hasta el libre tránsito marítimo. Y naturalmente, casi no habría espacio para una utilización pesquera.
El desconocimiento del derecho del mar por parte de los bolivianos es tan grave que muchos han llegado a consolarse creyendo que si se estableciera la bisectriz, el mar territorial del corredor boliviano seguiría la ruta de dicha bisectriz. Pero se debería comprender que el mar territorial siempre es perpendicular a la costa desde tiempo inmemorial y, además, consagrado por la Convención del Mar. Precisamente, se establece una bisectriz cuando dos perpendiculares se chocan, como es el caso entre Chile y Perú.
Por lo tanto, si falla la Corte de La Haya a favor de la bisectriz, la vía crucis boliviana hacia el mar se complicaría aún más. Primeramente se deberá negociar con Chile para la concesión del corredor, y luego con Perú para que se nos permita circular, y quizás explotar mancomunadamente, en el ex mar territorial del corredor.
Este problema de la bisectriz fue previsto por el presidente Morales en 2009 cuando manifestó que si Perú triunfaba en su controversia con Chile, sería pertinente que se considerasen los derechos marítimos bolivianos del corredor. En 2011, el Gobierno presentó un documento a la Corte de La Haya para manifestarle su preocupación en caso que el fallo pudiese perjudicar la demanda marítima
Lamentablemente, la delegación nacional enviada a la Corte para presenciar el alegato oral del litigio, no se dignó conversar con la delegación peruana sobre el particular. Y ello, pese a tener presente que el Perú ya había cedido a nuestro país sus derechos al mar territorial del corredor en su respuesta a Chile de 1976. Hubiera sido menester una gestión semejante a la del Ecuador, quien no se inmiscuyó en el litigio chileno-peruano pero dejó plenamente consolidados sus derechos sobre su litoral marítimo.
El periodista peruano Alvaro Vargas Llosa, hijo del ilustre escritor Mario Vargas Llosa, ha publicado una extensa nota sobre el pleito de su país con Chile, donde considera que es poco probable que la Corte de La Haya se incline por la posición peruana basada en la bisectriz. Él cree que la corte dejaría como límite marítimo entre Chile y Perú, a la actual frontera, que va paralela al meridiano terrestre. El periodista estima que Perú podría obtener el triángulo exterior que surge después de las 200 millas correspondientes al mar territorial chileno.
Si la Corte de La Haya emitiera sentencia como don Alvaro prevé, significaría que si Bolivia obtuviera el Corredor al norte de Arica con su consecuente mar territorial perpendicular a su costa de 200 millas, pasada esta extensión el océano sería internacional para nuestro país, es decir alta mar, pero para Perú estaría dentro de su mar territorial. Sería una situación confusa pero no atentaría contra el verdadero interés nacional.
El Gobierno nacional está abocado a llevar a La Haya una demanda sobre una revisión o sobre incumplimiento del Tratado de Paz, en la cual además, se incluirían los compromisos contraídos por Chile de otorgar una costa soberana, durante las negociaciones de 1950 y 1975. Es menester recordar que Bolivia no tiene derechos jurídicos para reintegrarse al océano, sólo derechos históricos y morales. Y cabe destacar que las cortes internacionales son reacias a tratar temas referentes a revisiones o incumplimientos de tratados. Además, la reintegración marítima de Bolivia no requiere de una revisión del Tratado de 1904 ya que la zona que pretende no está comprendida en este acuerdo. Como reiteradas veces manifestó Chile, sobre todo en 1950 y 1975, se puede llegar a una solución del problema marítimo al margen del Tratado de Paz.
En consecuencia, llevar la cuestión marítima a tribunales internacionales demandará solamente una gran pérdida de tiempo y dinero. Lo peor es que lo único que se obtendrá será retardar nuestra salida al mar.

¿RebeCop Delgado?

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El turbión de denuncias y arrestos que esta vez arrincona a jueces y fiscales ha eclipsado parcialmente a una de  las protagonistas del capítulo en desarrollo. Rebeca Delgado, la Presidente de la Cámara de Diputados, se ha vuelto una navaja en el zapato de algunas autoridades y dirigentes de su partido. Tras haber ganado por puntos la pelea con el Ministro de Gobierno Carlos Romero en torno a  la  ley de extinción de dominio sobre bienes mal habidos (que supuestamente iba a contrarrestar la corrupción cuando la corrupción ya anegaba varios compartimientos del barco del gobierno)  la legisladora cochabambina lanzó de nuevo el sombrero al cuadrilátero. Dio un ultimátum para que hasta “mediados o fin de mes” las investigaciones abarquen niveles de mayor jerarquía y avancen al segundo y primer piso.  Es probable que  haya quienes no desean que el turbión se extienda más, pero sospecho que el ímpetu que lleva no tiene control y que pronto puede engullir a otras personalidades.

Coincidencia o no, las tareas policiales han arreciado estos días. Jacob Ostreicher ahora puede defenderse en libertad, lejos de Palmasola, ahora bautizado como uno de los penales más oprobiosos del mundo. Lo mismo ocurre con Dirk  Schmidt, el alemán que decía que se jugaba la vida en defensa del presidente Morales y que incomprensiblemente acabó preso acusado de alzamiento armado por causa de armas de caza con las que practicaba incluso al lado de algunos de los agentes que lo detuvieron.  Estas personas, como muchas otras, incluidas las de una insuficientemente investigada “masacre” en Porvenir hasta otras arbitrariamente involucradas en el gastado “caso terrorismo”, han tenido sus vidas desarticuladas. Lo que han perdido es incuantificable, gran parte por culpa de  moradores del primer y segundo piso del gobierno cuya identificación buscada por la legisladora Delgado puede resultar desagradable para  los malhechores.

Es probable que los abogados presos hayan sido parte de la legión contratada por el gobierno del MAS para forzar la corrección de entuertos (“Legalicen ustedes. Para eso han estudiado”). La cuestión es que los neo-presos pueden haber sido piezas esenciales de una arquitectura encargada de dar apariencias de legalidad a actos que el gobierno consideraba políticamente necesarios para su confort interno y externo (el fin justifica los medios). Las tareas que tenían a su cargo eran indispensables en el diseño del “Socialismo del siglo 21” que sus críticos dicen que se arropa de democracia con una justicia sumisa y dependiente que permite a los gobiernos que lo adoptan presentarse ante el mundo con un traje democrático falso.

No está claro si los que ahora están tras las rejas tendrán sustitutos ni cómo orientarán sus tareas los nuevos legionarios del singular sistema de justicia que habían instalado en Bolivia. En todo caso, tendrán ante sí una tremenda lección del tamaño de la eficiencia con la que manejen los asuntos a su cargo: pueden también acabar entre rejas.

RoboCop (1987) es un personaje de la ficción cibernética. Resurrección de un policía que en su versión humana tuvo una muerte cruel en manos de maleantes, se trata de un tenaz vigilante de la ley y terror de los delincuentes que no se interesa en medir consecuencias sino en cumplir su labor. Es plausible preguntarse si los afanes de la legisladora, cuyo nombre he alterado para simular el de la ficción, la llevarán a incluir en el ultimátum el esclarecimiento de la represión en Chaparina, Hotel Las Américas y otros casos sórdidos, o quiénes y dónde están los responsables de  las empresas fallidas, creadas o asumidas por el estado.

Apasionada confesa de la cocina (lapping y costillar de cordero, con sabor cochabambino, claro),  quién sabe si en su agenda  de limpieza y su ultimátum incorpora no sólo fiscales y jueces corruptos.

Defensa del lector: Comunicación a tropezones

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Hay palabras que se han vuelto de uso común pero que están lejos de su significado original. Es una manera torcida de utilizar el lenguaje sin que sean muchos los que se ruboricen. Es cierto que el origen de los defectos puede estar en la escuela, pero los medios pueden ayudar a corregirlos. No lo hacen con la frecuencia que deberían y al repetirlos acentúan el error y estimulan el mal uso del lenguaje. Pena por la audiencia, y por los niños que resultarán contaminados por estos virus contra los cuales la única vacuna es extirparlos de raíz.
El verbo advertir se ha vuelto sinónimo forzado de amenazar. Como cuando leo el siguiente titular: “Trabajadores de la CNSS advierten con paro de 72 horas”. Es claro que la forma verbal correcta habría sido “amenazan”. Un sinnúmero de ejemplos aparecerá al recorrer las páginas de nuestros medios impresos. Advertir tampoco es equivalente a “vaticinar”, como insinúa un titular: “Presidente del Comité pro Santa Cruz advierte lucha contra el centralismo”. Probablemente, el redactor quiso decir: Presidente del Comité pro Santa Cruz anticipa nuevas luchas contra el centralismo.
Más pernicioso es el uso incorrecto del verbo socializar, que se ha adueñado del concepto que expresan sus hermanos “debatir” “analizar”. “discutir”. Ahora todo se “socializa” como si se hablara de la apropiación de un bien o de un instrumento a favor del Estado. Qué tal suena decir: “Te vas a casar, pero antes socializa la propuesta con tus suegros”. O “vamos a tener un hijo, pero antes vamos a socializar la idea.” Igualmente nociva es la metamorfosis aplicada al sustantivo intención. Las formas rebuscadas de hablar y escribir han encontrado un substituto: intencionalidad. Filosóficamente se puede debatir mucho sobre los dos términos y sus equivalencias, pero en el lenguaje diario me quedo, con firmeza, con intención. La entrada completa se encuentra aquí.

Ostreicher libre de Palmasola

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Las cartas del destino jugaron esta vez del lado de Jacob Ostreicher.

La juez Eneas Gentile, que en noviembre había negado la solicitud del agro-inversionista para defenderse en libertad de las acusaciones de fiscales del gobierno (ahora todos presos), volvió sobre sus pasos y este mediodía concedió libertad condicional al acusado. La juez dispuso una fianza de 100.000 bolivianos (US$15.000) y que el acusado continúe arraigado en Santa Cruz, prohibido de salir de su domicilio entre las 10 de la noche y las 05 de la mañana mientras la justicia decide su caso.

Ostreicher, con las manos temblorosas y la voz emocionada, abrazó a su esposa que había venido desde Nueva York para asistir a la audiencia, y agradeció a sus abogados y a los medios de Bolivia y de exterior que expusieron su caso a los ojos del mundo. Cuando era llevado a la ambulancia de INCOR que lo trasladaría de vuelta a la clínica, puso a un lado la frazada con la foto de sus nietos impresa que tenía sobre las rodillas, tomó fuerzas, se levantó, caminó unos pasos y con la gorra de fajina que no se quitó ni un instante, saludó a los bolivianos por medio de las cámaras de TV que lo enfocaban y llamó a las personas a no dejarse extorsionar. Tuvo cuidado en desvincular a los administradores de justicia extorsionadores del gobierno y del presidente Evo Morales. En una notable evidencia de la reversión de su suerte respeto a la de hace sólo pocos días, abogó por castigos ejemplares para los funcioncionarios (fiscales y jueces) que, subrayó, han desprestigiado al gobierno boliviano en todo el mundo.

El inversionista catapultó sobre sí una avalancha de simpatías mundiales cuando el actor Sean Penn, ganador de dos Oscar, hizo causa a su lado y abogó por su libertad. La situación de Ostreicher fue seguida de cerca por gran parte de los bolivianos que con la piel erizada escucharon sus denuncias por primera vez a fines del mes pasado.

Del estrecho juzgado donde estaban apiñadas unas 50 personas, casi todos periodistas, fotógrafos y camarógrafos, fue trasladado de inmediato de vuelta a la clínica INCOR, donde se recupera agobiado por las penurias de una prisión de 18 meses y 15 días en el penal de Palmasola, considerado como una puerta “más allá del infierno”. Los nuevos alojados del tenebroso lugar se han quejado estos días de la inseguridad y del mal olor que prevalecen en el penal.

Hace una semana, dos vocales habían rehusado pronunciarse sobre el fondo del caso que lo llevó a la prisión pero refirieron la decisión a la juez Gentile, cuyo veredicto para mantener a Ostreicher en la cárcel a pesar de las evidencias que presentaba la defensa en favor de su  inocencia fue anulado. La juez debía volver a pronunciarse y esta vez decidió que Ostreicher podía defenderse en libertad. Fue la trigésima audiencia para el inversionista, que sólo en las ultimas tres consiguio hacerse oir. En casi todas las oportunidades anteriores, los fiscales y abogados ahora presos habían interferido para embargarle la voz.

Ostreicher y un grupo de socios de Suiza llevaban invertidos en Santa Cruz unos 27 millones de dólares en un negocio de arroz y ganado vacuno cuando, en 2011, la policía comenzó a investigarlo bajo sospechas de lavado de dinero y de vínculos con el narcotráfico. El inversionista dijo que había presentado cientos de documentos para demostrar el origen legítimo de las inversiones pero que los fiscales no los consideraron. Entretanto, una cosecha de 20.000 toneladas de arroz se malogró o fue negociada ilegalmente por funcionarios de gobierno. Lo mismo ocurrió con unas 5.000 cabezas de ganado.

El caso rompió las fronteras bolivianas y encontró a Sean Penn, quien, amigo de Hugo Chavez y  persuadido por el mandatario venezolano, se empeñó por su libertad.

La libertad condicional de Ostreicher fue dispuesta hace más de un año por un juez que anuló su propia decisión y optó por mantenerlo en Palmasola ante las amenzas, según su propia confesión, de “los hombres del presidente”  ahora presos como integrantes de una tenebrosa red de corrupción y extorsión dentro del gobierno. El juez Zenón Rodríguez decidió el año pasado que Ostreicher debía defenderse en libertad pero cambió repentinamente su decisión. Al cabo de una semana ordenó que fuese llevado a la cárcel. La razón: “Era su libertad o la mía”. El propio juez había sido extorsionado y habia cedido a la extorsión.

El caso continúa en desarrollo. Hay una docena de ex jueces y ex fiscales presos y presión pública creciente para llegar hasta las cabezas responsables de la red de extorsionadores.

Políticamente, para el gobierno puede haberse desinflado un globo. Siquiera parcialmente. Por las proporciones que  ha estado adquiriendo el caso, la sesión de este martes era una “cuestión de estado”. Persistir en el encierro de Ostreicher en Palmasola no solamente  habría puesto la salud del detenido al borde de un precipicio. También habría atizado el fuego que ve al del presidente Morales como un gobierno que tiene a dirigentes opositores exiliados, asilados y que, a quienes no aceptan sus designios, los reprime, como a los indígenas del Tipnis.

Las horas de Venezuela

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La incertidumbre que se vive en Venezuela crece a cada hora, alimentada por versiones no confirmadas que se apuntalan en la vaguedad de las informaciones oficiales sobre el estado real del comandante Hugo Chávez. Para los que creen en los números expresados en los años, el dos ha acompañado al líder venezolano en tres décadas. Sus intentos de deponer a Carlos Andrés Pérez ocurrieron en 1992; diez años más tarde, en 2002, se produjo el golpe que por horas lo alejó del Palacio de Miraflores. Y ahora en 2012 libra su batalla suprema por la vida.
Las declaraciones oficiales sobre el estado del comandante tras la cuarta operación en La Habana han sido cautas e insuficientes para superar la ansiedad en todo el país y más allá de sus fronteras. El presidente encargado Nicolás Maduro dijo que la cúpula en funciones se había reunido el miércoles y con expresión adusta explicó: “Evaluamos el proceso operatorio y queremos decirle a los venezolanos que la operación del día de ayer efectivamente fue una operación compleja, difícil y delicada, lo cual nos dice que el proceso postoperatorio va a ser también un proceso complejo y duro”. El que hubiera tenido una hemorragia durante la intervención, algo que los médicos consideran frecuente en este tipo de cirugías, no contribuye al optimismo. Después, las palabras oficiales oficial describieron una críptica “evolución progresiva”.
Las palabras del canciller y vicepresidente dejan pocas dudas de que el mandatario, salvo una recuperación extraordinaria, no tendrá condiciones de volver a jurar al cargo el 10 de enero o de mantenerse en el timón presidencial por otros seis años. Eso dispararía el llamado a nuevas elecciones presidenciales, a ser convocadas en 30 días a partir de declarada la imposibilidad del mandatario de seguir gobernando.
Una situación así abriría un nuevo curso en la historia política venezolana. Un “chavismo sin Chávez” luce improbable y no parece tener futuro de continuidad plena para el régimen. ¿Qué vendría? Estaríamos frente al ocaso inevitable del caudillismo: se vuelve tan denso,  extendido y asfiixiante que ningún liderazgo firme crece bajo su sombra.

En la hipótesis que en esas horas parece plausible, pensar en un reacomodo de las piezas geopolíticas del continente latinoamericano es inevitable. Una primera posibilidad es que el proyecto bolivariano entre en crisis. Chávez es la base fundacional del llamado Socialismo del Siglo XXI y el ALBA, una de sus creaturas, sucumbiría tan pronto como cese el  flujo de ayuda petrolera que recibe su media docena de integrantes.
Para el gobierno boliviano, un desplazamiento del gobernante venezolano significaría perder un faro de referencia y de inspiración fundamental. Se ha secado la fuente de socorro que era el financiamiento para el programa “Bolivia Cambia”, utilizado discrecionalmente en obras, algunas de dudosa eficiencia y necesidad. Más importante es el diesel que importamos. Viene todo de Venezuela y, hasta donde se conoce, es pagado al contado –y en Bolivia su venta es subsidiada. Un cambio en las condiciones tendría impacto inmediato en  el sistema nacional de transporte.

Una incógnita mayúscula es Cuba. Hasta antes de la revolución cubana, los dos países estuvieron en disputa por el liderazgo del Caribe. En deportes, medicina, cultura y educación, los cubanos estuvieron adelante durante más de la mitad del siglo pasado. Pero la riqueza petrolera y el estancamiento de Cuba,  colocaron a la economía venezolana en la delantera. El ascenso de Chávez ha sido una balsa salvadora para Cuba, que encontró en Caracas un reemplazo para la que perdió con la desaparición como un Moscú como eje rector  mundial. Miles de profesionales cubanos encontraron cobija en las misiones que viajaron a Venezuela y otros países, por los que Venezuela paga en petróleo. No es plausible que los acuerdos bilaterales vigentes vayan a cambiar. Pero sin Chávez en la escena el énfasis sería diferente.