La historia implacable o el efímero poder

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El lento retiro del General (The General’s slow retire) de Mary Helen Spooner. University of California Press, 322 páginas)

El general Augusto Pinochet (1915-2006) estaba convencido de que el pueblo chileno quería que fuese candidato una vez más para gobernar por otro periodo (ocho años). Para sorpresa suya y de sus allegados, los cómputos le dijeron No. Fue el punto que marcó el declive acelerado de una de las dictaduras más brutales de América Latina. Y aún comandante del ejército, vio derrumbarse el sistema de represión y seguridad que había instalado.  Violaciones a los derechos humanos y corrupción, que suelen andar de la mano, lo acosaron sin tregua en su otoño, cuando Chile retornó al goce democrático pleno  que había caracterizado gran parte de su historia. Hasta las estrofas agregadas al himno nacional fueron borradas y olvidadas apenas retornó la racionalidad.

La historia chilena reciente trae muchas lecciones para los aspirantes y practicantes de la dictadura. La obra de la periodista Mary Helen Spooner nos lleva de vuelta a esos tiempos y nos pasea con fluidez por muchos detalles arrinconados en la memoria y que aún provocan escalofríos. La obra es densa en el recuento y en el tiempo que abarca: hasta la llegada del actual presidente Sebastián Piñera.

La periodista nos hace sentir que la cínica impunidad del régimen, las violaciones sistemáticas a los derechos humanos, la sumisión del poder judicial y  la persecución política y  legal a los rivales tocaron límites insoportables. Pero la sociedad chilena,  de manera democrática, les puso fin. Esa sociedad   generó los anticuerpos para un régimen que parecía de acero. La periodista nos cuenta sobre la delicada orfebrería política trabajada por demócratas acendrados que abrieron el cauce para el retorno democrático  que permitió que se conociera públicamente mucho de lo que había ocurrido en el país vecino, con detalles morbosos de persecución, tortura y, como perla en la corona, la corrupción que parecía haber alcanzado al propio jefe omnímodo del estado.

El repaso de la historia, de manera periodísticamente vívida, hace de la obra de Mary Helen Spooner una lectura imperiosa que agarra hasta el final.  Es una lección sobre lo pasajero del poder, cómo las cartas se dan la vuelta y nada queda impune. No deja de ser una ironía la lectura de los pasajes del todopoderoso director de la tenebrosa DINA, general Manuel Contreras, escondido en una finca del sur de su país alegando estar enfermo, ni la vergüenza de dar la cara que tuvieron muchos ex colaboradores del general Pinochet. Son igualmente ironía los alegatos del general en retirada, sorprendido por el largo brazo de la justicia a través del juez español Baltazar Garzón, quien logró arraigarlo durante meses en Londres. Y también lo son sus repentinas pérdidas de memoria, malestares y supuestos olvidos cuando era interrogado sobre su fortuna y sobre los  “pinocheques”. Una conclusión inevitable: Los delitos contra los derechos humanos son imprescriptibles y tarde o temprano se los paga.

La autora también pasea por las penurias de los habitantes originarios del sur chileno, que no logran el establecimiento pleno de sus derechos ciudadanos. La obra es un típico y fluido recuento histórico, algo escaso en la narrativa del continente. Su peregrinaje como corresponsal en América Latina en los 80 la trajo por Bolivia. Cubrió los primeros tiempos de la noche oscura de la dictadura del dúo García Meza-Arce Gómez y, claro, sufrió la privación de su libertad: estuvo presa una semana en el Ministerio de Gobierno. Se espera para este año la versión en castellano.

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