La batalla de Ingavi

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El título corresponde a la más reciente entrega para este blog del dilomático Ramiro Prudencio Lizón.

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La semana pasada se ha conmemorado un nuevo aniversario de la batalla de Ingavi, brillante triunfo alcanzado el 18 de noviembre de 1841, por el general José Ballivián, ante las huestes del presidente peruano, Agustín Gamarra.

En nuestro país se ha tratado en general, de no efectuar grandes homenajes a la fecha de Ingavi por considerar que ello crearía susceptibilidades con el hermano pueblo peruano.  Pero esto es absurdo, porque las luchas devengadas en los primeros años de la república no tenían carácter nacional y menos entre el Bajo y Alto Perú.

Cabe señalar que Gamarra había venido a Bolivia llamado precisamente por Ballivián, quien se sintió incapaz de  imponerse en el país, porque el partido crucista (partidario del mariscal Santa Cruz) dominaba en Cochabamba, y el general Velasco, en el  sur.  Ahora bien, el grave error del general  peruano fue tratar de mantenerse en el departamento de La Paz y de cercenarlo de Bolivia.  Esto creó una situación nueva que trastocaba la costumbre imperante de prestarse apoyo entre los  caudillos de los dos Perú.

Por este motivo, los militares bolivianos comenzaron a agruparse y unirse frente a Gamarra a quien ya tildaron de “invasor”.  Así, el general Velasco, quien marchaba al norte para combatir a Ballivián, determinó retirarse y cederle sus tropas para la defensa de la integridad de Bolivia.

Mientras tanto, Gamarra ingresó a La Paz, el 15 de octubre, y una escuadra peruana ocupó el litoral boliviano, con el fin de impedir toda importación de armas.  Como el pueblo paceño ya consideraba a las tropas peruanas como invasoras, se preocupó con astucia de hacerles daño.  Es divertido recordar que las cholas les obsequiaban peras verdes en abundancia, lo que provocó, según el historiador José Agustín Morales, que en menos de quince días tuviesen varias bajas.

Al comprender que la inferioridad numérica de sus tropas no le deparaba posibilidad de triunfo ya que las fuerzas armadas peruanas doblaban a las bolivianas, el general Ballivián trató de llegar a un entendimiento con Gamarra.  Pero mientras se arreglaba un armisticio, se produjo un combate en Mecapaca, en cuyas alturas un destacamento boliviano trató de sorprender con mala fortuna a un sector del ejército enemigo, lo que determinó la conclusión de las negociaciones de paz.

Se tuvo que llegar a un enfrentamiento definitivo entre los ejércitos de ambos caudillos apostados muy cerca uno del otro.  A las ocho de la mañana del día 18 de noviembre, se rompieron los fuegos en Viacha, en una estancia llamada Ingavi perteneciente a un ciudadano cuzqueño, que dio su nombre a la batalla.  Esta tuvo una duración de sólo 50 minutos, pues con la muerte de Gamarra y con la irrupción por su retaguardia de la famosa caballería chicheña, cedida por el general Velasco a Ballivián,  sobrevino la derrota completa de sus tropas.  Casi todo el ejército enemigo quedó prisionero.

Cabe señalar que se ha elegido como fecha del inicio histórico del ejército nacional, al heroico combate de Aroma, llevado a cabo el 14 de noviembre de 1810.  Sería muy conveniente que también se determinara consagrar ahora al general Ballivián, quien consolidó nuestra independencia en la batalla de Ingavi y quien fuera el más grande militar nacido en suelo boliviano. Un justo homenaje sería que nuestro Colegio Miliar tuviera su nombre, ya que ha sido su verdadero creador.  Así, el 22 de abril de 1842, se estableció el Colegio Militar de caballeros cadetes.  El decreto de fundación disponía que “deberían concurrir a su formación en calidad de internos, cuatro jóvenes por cada departamento y dos por Tarija y Cobija”, lo que demostraba su espíritu integrador nacional.

Actualmente el Colegio Militar lleva el nombre de un discutido político militar, en cuyo gobierno hubo odios, persecuciones y gran separación de la familia boliviana. Pero en la época  de cambio en que vivimos, no pueden continuar siendo ensalzadas las personas que se han dedicado a dividir a los bolivianos,  sino a las que como Ballivián, los han unido para la defensa y grandeza de la patria.

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Un comentario sobre “La batalla de Ingavi

    […] la reunificación de los dos países, pero perdió ante las fuerzas bolivianas en la batalla de Ingavi. Ambas naciones nacieron como  una unidad geográfica, pero grupos bolivianos influyentes […]

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