Periódicos en blanco

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Los diarios bolivianos decidieron hacer frente a la Ley Contra el Racismo y la Discriminación, con potencial de desembocar en la censura, incautación de los medios y dar un golpe fatal a la libre expresión. Decidieron dar batalla con la mejor arma que tienen para defenderse: mostrar de una manera inequívoca al país los peligros de aquella ley, en etapa final de aprobación en el Senado. Mañana circularán con su primera página en blanco y con sólo una frase: No hay democracia sin libertad de prensa, informó la Asociación Nacional de la Prensa (ANP). Algunos pusieron colores a la palabra democracia. Unos pocos dejaron toda la página en blanco.

Los diarios afiliados a la ANP son veinticinco y la insólita medida se suma a una cadena de huelgas de hambre y protestas de periodistas que se colocan mordazas blancas y negras en ciudades bolivianas. En Santa Cruz había anoche siete periodistas en ayuno, frente a la Plaza 24 de Septiembre, sector norte. Durante la noche realizaron vigilias, pronunciaron discursos y cantaron himnos patrióticos en demanda de lo que los especialistas consideran como uno de los derechos más fundamentales del ser humano: su libertad de ser informado. Hasta las ocho de la noche,  78.000 personas habían firmado libros reclamando la derogatoria de los artículos 16 y 23 de esa ley.

El anuncio de la dramática decisión de los medios lo hizo en PAT, a través del programa No Mentirás, el Secretario Ejecutivo de esa institución, Juan Javier Zeballos, conocido periodista, ex corresponsal de Reuters durante muchos años. “Hemos hecho todo lo posible, hemos argumentado de toda manera, mostrando los peligros que esta ley representa para la libertad no solamente nuestra sino de la sociedad boliviana como un todo”, dijo Zeballos.

El hecho no tiene precedentes en la prensa mundial. Ha habido  páginas con espacios en blanco, expresión de la censura que había en Brasil en la década de 1970, y recientemente en Venezuela, pero nunca ví ni jamás supe de páginas en blanco con la impresión de una sola frase para expresar el drama en el que está envuelta la prensa.

Los dirigentes de esa organización y de los gremios de la prensa dijeron que habían hecho cuantos esfuerzos les fueron permitidos para mostrar al gobierno que esa ley, de la forma en que está propuesta, es una guillotina sobre el cuello de la libertad de expresarse libremente. Lo dijeron también esa noche los periodistas en huelga de hambre en Santa Cruz (siete en total), mientras medidas semejantes eran anunciadas entre los periodistas de Tarija y Sucre.

El martes, el nuevo y repentino presidente de la Comisión de Constitución y Justicia del Senado, Eugenio Rojas, reapareció como invitado por el mismo programa esta noche. Allí había estdo la noche del martes. Esta vez tenía a su lado al presidente de Confederación de Ayllus y Markas del Kollasuyo, el mallku Rafael Quispe.

Al escribir esta entrada, el camino parecía abierto para nuevos acontecimientos.

La presentadora Sisi Añez,  mostró las portadas de los diarios de mañana al senador, quien esta noche se mostró menos callado y procuró dar un peso argumental a su intervención. Sin embargo, divagó gran  parte del tiempo. “Están en su derecho. Ellos son dueños de los medios y pueden decidir lo que van a poner”, dijo. “Los medios confunden. Dicen que no  hay libertad y  hay libertad…”

El dirigente Quispe ingresó al ruedo y dijo que el gobierno no respetaba la CPE pues cualquier medida legislativa debía ser previamente consultada con los pueblos indígenas. Leyó el artículo 15 de la CPE y consideró que la frase que traerán los diarios era una forma de expresar descontento. “Pediré a la Asamblea Legislativa que escuche al pueblo”, dijo. “El tema de fondo es acallar a los hermanos que pensamos distinto…quieren imponernos un comunismo cerrado, desde que Fidel Castro dijo que el comunismo está en decadencia”. Luego dijo algo que debe haber hecho pensar a muchos que lo escuchaban: la mayor discriminación la practica el Estado, cuando por peso o estatura no permite que campesinos ingresen a la policía o al ejército. Y prosiguió: ¿Acaso tenemos seguro de salud? Al campo nos envían médicos aprendices. Cuando hablamos la verdad nos dicen que somos de USAID, que somos de derecha…Este no es el proceso que habíamos buscado.

La presentadora mostró imágenes de trabajadores del periódico La Razón quienes, en la calle y todos vistiendo camisas rojas, gritaban contra la discriminación. “Contra el racismo sí; contra la prensa no”, era el estribillo que repetían. De esa manera quería enfatizar que los periodistas no estaban contra la ley en su conjunto sino en los aspectos susceptibles de vulnerar la libertad de prensa y de expresión.

Al lado de la presentadora estaba el secretario ejecutivo de la Federación de Trabajadores de la Prensa de Tarija, Marcelino Arredondo, quien lanzó una pregunta pesada: ¿Seguirán degollando perros? El senador no respondió. Pero destacó que la discriminación se manifiesta de varias maneras, inclusive en las entrevistas de trabajo y otorgación de empleo. Cuando se solicita una secretaria, dijo, por ejemplo, se habla de “buena presencia”.

Arredondo subrayó que los periodistas estaban en huelga y promovían marchas en actitud de conciencia, no porque los dueños lo impusieran, como había sugerido el senador. En Santa Cruz, para ese momento, dos diarios –El  Sol y El Día- habían colocado pancartas en la pared de la pared del edificio donde se lleva a cabo el ayuno. El periodista tarijeño dijo que en su ciudad los periodistas planean realizar el jueves una marcha con la máxima concurrencia, al igual que los de la Federación de Santa Cruz.

El senador desdeñó las críticas a la ley asegurando que se trataba de mejorar a Bolivia. “De aquí a cuatro o cinco años lo veremos”, dijo.

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