Día: octubre 18, 2007

Confrontación en Santa Cruz

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Cientos de cruceños marcharon en caravana en vehículos esta tarde hacia el aeropuerto de Viru Viru donde fueron contenidos por la policía con gases lacrimógenos. “Queremos recuperar lo que es nuestro” me dijo Omar Mustafá, uno de los manifestantes. “Si no paramos esta ofensiva el gobierno se nos viene encima.” El fuego de los gases y de los cohetes profusamente lanzados provocó incendios en todo el pasto de las proximidades del aeropuerto y algunas palmeras ardieron.

La confusión siguió a un intento vano de diálogo entre el prefecto Rubén Costas y el presidente del Comité Cívico Branco Marincovick con las autoridades del gobierno apertrechadas en el aeropuerto.

No se sabe de heridos pero unas 8 ambulancias pasaron ululando rumbo al aeropuerto entre las 4 y 6 de la tarde. Ninguna fue vista de vuelta. El servicio medico UDEM informo haber atendido a solamente contusos y golpeados pero no a heridos de armas de fuego. Después se supo que dos enfermeros habían sido heridos por descargas de gas lacrimógeno.

Las esperanzas de una disminución de la tensión se disiparon tras el fracaso del diálogo emprendido por Rubén Costas, Branco Marinkovic y el Ministro de Obras Públicas José Quinn. Cuando se anunció que el diálogo estaba roto recrudeció la tensión y la atmósfera reinante competía con éxito los peores momentos de gobiernos recientes. En la noche,  el prefecto Rubén Costas convocó a los cruceños a reunirse el viernes en el Cristo Redentor para de allí marchar hacia Viru Viru y retomar AASANA. “Queremos 20.000, 50.000 cruceños” para acometer esa misión, dijo el prefecto por televisión, tras anunciar al pueblo de su departamento que el comandante en jefe de la región es él y sólo de él los cruceños recibirán órdenes. En la noche, quedaban unos 100 vehículos y unas 200 personas en el área de ingreso al aeropuerto, custodiada por cientos de soldados, muchos de ellos recostados sobre la grama. El Aeropuerto Metropolitano de El Trompillo, también fue tomado por el ejército. En la noche, seis soldados custodiaban la puerta principal de entrada a la terminal. El pasillo principal estaba oscuro. 

AASANA y su administración son claves en el proceso de descentralización que encabeza Santa Cruz. Desde que la entidad fuera descentralizada y se crease AASANA de Santa Cruz, dependen de ésta 13 aeropuertos en todo el departamento. Su flujo de ingresos es importante. Hasta el año pasado, la entidad se regía por su propio estatuto y designaba a sus presidentes bajo una terna que era elevada al gobierno. Éste elegía a uno de los candidatos. Pero este año, el gobierno decidió elegir a su propio candidato, prescindiendo de los estatutos de la institución. Y eso enardeció a los cruceños que vieron en esa actitud el comienzo del fin de la descentralización por la que combaten. A eso se agregó el rumor, no confirmado, de la presencia de soldados venezolanos en el aeropuerto,  lo que llevó al prefecto Costas a declarar persona non grata al presidente Hugo Chávez y decirle por televisión que nunca más pisará suelo cruceño. 

Ante la multitud en las afueras del aeropuerto, donde había negociado sin éxito una solución para el conflicto, Costas dijo  que la Fuerza Aérea no tenía valentía frente a “un sinverguenza como es el Sr. Chávez”.

“A nosotros (Chavez) no nos atemoriza ni nos amedrenta”, advirtió. “Vamos a darle donde más le duele también a él, que anda diciendo que nos va a ametrallar y que va a hacer un Vietnam (en Bolivia).  De repente son parte del plan de ese imbécil de Chavez esas cosas que están ocurriendo aquí. Pero a mí, a nosotros no nos atemoriza ni nos amedrenta. La primera medida de este prefecto electo es que el Sr. Chávez no tiene pisada en este pueblo cruceño”. 

Viru Viru bajo control de la Fuerza Aérea

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 Un comando de la Fuerza Aérea tomó esta madrugada (04:00) el control del Aeropuerto Internacional de Viru Viru, en Santa Cruz, en el epílogo de un conflicto que había derivado en la suspensión de vuelos hacia y desde esta capital de las empresas Gol, TAM y American Airlines.  Las oficinas de la Administración Aérea (AASANA), que es responsable administrativo y de las torres de control de los aeropuertos bolivianos, quedaron momentáneamente bajo el mando de la Fuerza Aérea.  

Hubo dos militares heridos, uno en una pierna por una bala de bajo calibre,  y otro por un corte, también en la pierna, pero en ambos casos sin  gravedad. Había también tres civiles detenidos.  

El aeropuerto estaba en manos del sindicato de trabajadores aeroportuarios desde hacía algunas semanas por discrepancias con el gobierno con la designación de autoridades para el sector. En los últimos días endurecieron sus medidas y exigían que las empresas aéreas pagasen de inmediato y al contado los derechos por el uso de la pista del aeropuerto.  El conflicto en el principal aeropuerto de Bolivia tenía sobre ascuas a cientos de pasajeros que utilizan esas líneas aéreas en viajes internacionales.

La medida es la primera con características de fuerza que dispone el gobierno del presidente Evo Morales para restablecer el orden a causa de algún conflicto.

“No se trata de ningún asalto militar sino de una acción de la Fuerza Aérea, que por ley tiene atribuciones para resguardar las instalaciones del aeropuerto,  que es patrimonio de todos y de interés nacional”, dijo el Viceministro del Interior, Rubén Gamarra, citado por la agencia radial de noticias Erbol.